Égypte #6 – Le poste de police de Zaafarana

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Il est environ 14h30 lorsque je me fais arrêter au poste de contrôle de Zaafarana. L’officier en charge me demande mon passeport, ma provenance et ma destination. Il prend note des informations dans un journal de bord et me demande d’ouvrir mes sacoches et la remorque pour vérifier leurs contenu. Une fois l’inspection terminée, je me remets sur le vélo pour reprendre la route, mais je suis interrompu dans mon élan. L’officier me dit de charger Bucéphale et Pumba dans un pick-up afin d’être conduit jusque Ras Gharib. J’explique que je ne souhaite pas faire le trajet en voiture, mais à vélo. L’officier me demande d’attendre et appelle « le général » par radio. Après quelques temps, vers 15h30, on m’annonce qu’il est trop tard pour que je puisse encore faire la route à vélo, mais que Continue reading “Égypte #6 – Le poste de police de Zaafarana”

Egypt #5 – Highway to the Red Sea

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I’m in the desert, at about 40 km away from Zahraa el Maadi, when I stop to picnic on the side of a round-about. I sit on the railing and watch trucks and cars pass by as they wave their hands and sometimes greet a «Welcome to Egypt!». I wave back and shout thank-yous in response. Some of them stop to ask if I need water. I think of all the weight I already have on my bicycle. I left this morning with 6,5 litres of water and still have more than 5 left, for two days of cycling through the desert. I believe I have enough, so I decline the offers.

Except for some minor detours, the road I’m on, runs parallel to the highway, separated by only a few hundred meters. The traffic is rather busy and mainly consist of trucks. I often have to cycle on the side of the road to avoid conflict, especially when being taken over while another vehicle approaches from the opposite direction. When cycling on the side, I have to be particularly cautious to avoid stones, sand, road waste and the likes, scattered on my way.

There are only two roads going to Aïn Sokhna from Cairo. The road I’m on, and the highway. Set in the middle of the desert, the round-about I’m at is connecting the shoulders of the highway to the road and industrial facilities. I was told by fellow Egyptian cyclists that the best and safest route to take to reach Aïn Sokhna, as a cyclist, is the highway. Yet, I decided to take the road as, for the European cyclist I am, highways are a no-go zone. Not just because cyclists are not allowed to cycle on highways, but because highways are synonymous of high speed traffic, and, the higher the speed of vehicles, the higher the vulnerability of the cyclist.

I check the map before getting on my bike and notice that there is another shoulder just further on the highway and one about 10 km away. Knowing that, I decide to test my friend’s advice after all, and this is what I find : Continue reading “Egypt #5 – Highway to the Red Sea”

Égypte #5 – L’autoroute

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Je suis dans le désert, à environ 40 km de Zahraa el Maadi, lorsque je m’arrête pour pique-niquer au bord d’un rond-point. Je suis assis sur une rambarde et regarde passer les camions et voitures qui me saluent de la main et, parfois, me lancent un « Welcome in Egypt ! ». Je les salues également et leur crie un merci en retour. Certains s’arrêtent pour me demander si j’ai besoin d’eau. Je pense à tout le poids que j’ai déjà sur le vélo. Je suis parti ce matin avec 6,5 litres d’eau, et il m’en reste 5 pour deux jours de vélo à travers le désert. J’estime avoir suffisamment de réserve et décline donc leurs dons.

À l’exception de quelques détours mineurs, la route sur laquelle je me trouve, suis presque parallèlement, à quelques centaines de mètres près, l’autoroute. Le trafic, plutôt chargé, est essentiellement composé de camions. Je dois régulièrement rouler sur le bas-côté de la route pour éviter la collision, en particulier lorsque je me fais dépasser, alors qu’un autre véhicule arrive en sens inverse. Il faut alors faire attention à éviter les cailloux, le sable et les amas de détritus divers et variés éparpillés sur la trajectoire.

Il n’y a que deux routes qui vont vers Aïn Sokhna depuis Le Caire : la route nationale que j’ai emprunté depuis ce matin et l’autoroute. Situé en plein désert, le rond-point sur lequel je me trouve relie les bretelles de l’autoroute à la route nationale et à un complexe d’installations industrielles. D’après mes amis cyclistes du Caire, la route la plus rapide et sécurisée pour atteindre Aïn Sokhna, serait l’autoroute. J’ai néanmoins opté pour la route nationale car, en bon cycliste européen que je suis, les autoroutes, ce n’est pas fait pour les cyclistes. Pas parce que c’est interdit, mais parce que les autoroutes sont synonymes de circulation rapide, et qui dit vitesse des véhicules, dit augmentation de la vulnérabilité du cycliste.

Avant de me remettre en route, je vérifie la carte et me rends compte qu’il y a, à quelques centaines de mètres de distances, ainsi qu’à environ 10 km, deux autres sorties et accès rejoignant la route nationale. Je décide donc de tester les conseils de Mohammed, et voici sur quoi je tombe : Continue reading “Égypte #5 – L’autoroute”

Egypt #4 – Oasis International School

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The bell rings and the children run from the playground to the front of the school building. Classes are organised in ordinate two by two lines, forming, together, a nice compact square. Facing the children are the director of the school and his staff. The Egyptian national anthem resonates while the flag is being pulled up. After the anthem, the director introduces me to the children. He announces that Continue reading “Egypt #4 – Oasis International School”

Égypte #4 – École Oasis Internationale

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La sonnette sonne et les enfants accourent de la pleine de jeu à l’entrée du bâtiment. Les classes sont organisées en rangs, formant, ensemble, un carré presque parfait. Face aux enfants, le directeur de l’école et son équipe. L’hymne national égyptien résonne et le drapeau est levé. Après l’hymne, le directeur me présente aux enfants. Il annonce que je passerai Continue reading “Égypte #4 – École Oasis Internationale”

Interview #1 – Dr Ahmed Samy – Ophthalmologist

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The first interview I conduct in Egypt is with Dr Ahmed Samy, an ophthalmologist specialised in laser surgery at the « Eye Care Center » in Maadi, Cairo.

As an eye doctor, Dr Ahmed Samy provides general facts and figures about the situation of diabetes in Egypt, as well as an insight on one of the most common complications caused by diabetes: the diabetic retinopathy.

Facts & Figures

The main characteristics of diabetes in Egypt are the following: Continue reading “Interview #1 – Dr Ahmed Samy – Ophthalmologist”

Interview #1 – Dr Ahmed Samy – Ophtalmologue

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La première interview que je réalise en Égypte est avec le Dr Ahmed Samy, un ophtalmologue spécialisé en chirurgie laser au « Eye Care Center » de Maadi, au Caire.

En tant qu’ophtalmologue, le Dr Ahmed Samy apporte des éléments d’explication sur la situation du diabète en Égypte, ainsi qu’un regard sur l’une des complications les plus fréquentes liée au diabète : la rétinopathie diabétique.

Facts & Figures

Les principales particularités du diabète en Égypte sont les suivantes : Continue reading “Interview #1 – Dr Ahmed Samy – Ophtalmologue”