Logistics #2 – Getting supplies while on the road

218px-Flag_of_France.svg   Lire cet article en français   218px-Flag_of_France.svg

Type 1 diabetes isn’t the kind of illness I can take a holiday from as it requires multiple injections of insulin every day. This means that I can’t skip my treatment for a few days in case I would fall short on supplies. Yet, counting on local pharmacies to refurnish my stock isn’t an option, since distribution of pharmaceutical products is problematic in most countries I am to cycle through. I hence need, as I explained it in my previous post about the temperature problematic, to organise my own supply chain along my route.

The Pharma Companies

To do so, my first step was to contact the pharmaceutical companies producing the insulin and the medical supplies to ask them if they would agree to support my project, by ensuring access to medical supplies in the different countries I would be cycling through. Bike with Diabetes did raise an interest among some of my interlocutors, and several Continue reading “Logistics #2 – Getting supplies while on the road”

Logistique #2 – L’approvisionnement pendant le voyage

220px-Flag_of_the_United_Kingdom.svg   Read this post in English   220px-Flag_of_the_United_Kingdom.svg

Le traitement du diabète de type 1 nécessite de multiples injections d’insuline par jour. Je ne peux donc pas mettre mon traitement entre parenthèse si, d’aventure, mes réserves d’insuline venaient à s’épuiser. Or, comme expliqué dans le premier article au sujet des températures, la distribution d’insuline pose problème sur une bonne partie de mon parcours. Les deux contraintes principales auxquelles je suis confronté sont donc la conservation de l’insuline et l’approvisionnement en matériel médical.

Sans garantie quant à la possibilité de pouvoir me fournir pendant le voyage, je dois assurer, avant mon départ, l’organisation d’une logistique qui me permettra de m’approvisionner en chemin.

Les compagnies pharmaceutiques

Afin d’atteindre cet objectif, ma première démarche a été de contacter les entreprises pharmaceutiques productrices d’insuline et de matériel médical afin d’obtenir leur aide. La singularité de Bike with Diabetes a suscité l’intérêt et Continue reading “Logistique #2 – L’approvisionnement pendant le voyage”

Egypt #1 – First days in Egypt

218px-Flag_of_France.svg   Lire cet article en français   218px-Flag_of_France.svg

The traffic in Egypt is crazy. It seems only one rule applies: squeeze into a free space, even if that will block everyone, yourself included.

Cars, minibuses and trucks are old and their exhaust gases envelop the city in a grey smog cloud. Drivers use their horn, not to prevent an accident, but compulsively, probably to check that they are still alive, like one would pinch themselves. Pedestrians nearly all walk on the road, along the sidewalk instead of the sidewalk. It is understandable, given the amount of obstacles one encounters there: shop displays, potholes, parked cars, trees planted in the middle of the pavement, construction wastes, garbage. At every crossroad, the sidewalk itself becomes the obstacle, being sometimes 30 cm high.
The pedestrians walking on the road, and the drivers adapting to that situation, show that the space allocated to cars is disproportionate. I wonder about the number of car accidents that occur per day in Egypt. I am told by a doctor that they happen often but that these are seldom fatal, given the slowness of the circulation. Fair enough, but still…

The Nile Delta is one of the most densely populated places in the world. Its average population density is 2,300 inhabitants per square kilometer over a 24,000 km2 area. That figure explains the crazy traffic. I hence decide to take a train to reach Cairo, situated about 200 kilometers south of Alexandria, as I don’t see myself breathing all those exhaust gasses, and risk an accident while cycling. On my way to the train station, a taxi driver bumps into my trailer in the middle of Continue reading “Egypt #1 – First days in Egypt”

Égypte #1 – Premiers jours en Égypte

220px-Flag_of_the_United_Kingdom.svg   Read this post in English   220px-Flag_of_the_United_Kingdom.svg

Le trafic automobile en Égypte est insensé. Il n’y a apparemment qu’une seule règle qui s’applique : s’engouffrer dans le moindre espace libre, même si cela engendre un blocage total du carrefour, y compris pour soi-même.

Les voitures, les minibus et les camions sont vieux et leurs gaz d’échappements enveloppent la ville d’un nuage gris. Le conducteurs klaxonnent de manière compulsive, davantage pour s’assurer qu’ils sont encore en vie, comme quelqu’un qui se pincerait, que pour éviter un accident. Les piétons marchent presque tous sur la route, le long du trottoir. C’est tout à fait compréhensible, étant donné le nombre d’obstacle qu’on trouve sur le trottoir : étalages de magasins, trous, véhicules en stationnement, arbres plantés au milieu, déchets de construction, poubelles… À chaque carrefour, le trottoir même, avec une hauteur allant parfois jusqu’à 30 cm, devient un obstacle pour les piétons.
Les piétons marchant sur la route et les automobilistes s’adaptant à cet état de fait, démontre que l’espace attribué au véhicules est disproportionné. Je me demande combien d’accidents ont lieu chaque jour en Égypte. Un médecin me dit qu’il y en a beaucoup, mais que l’issue est rarement fatale étant donné la lenteur de la circulation. Certes, mais tout de même…

Le Delta du Nil est l’une des régions les plus peuplée du monde. La densité de population moyenne y est de 2.300 habitants/km2, ceci sur 24.000 km2. Cet ordre de grandeur explique le trafic insensé. Je décide donc, dans la mesure où je ne me vois pas respirer tous ces gaz d’échappements et risquer un accident, de prendre le train pour atteindre Le Caire, situé à environ 200 kilomètres au sud d’Alexandrie. Sur mon chemin vers la gare, en plein embouteillage, un taxi accroche la remorque. Selon le conducteur, la collision est de ma faute, dans la mesure où Continue reading “Égypte #1 – Premiers jours en Égypte”

Gisele A #3 – The Name

218px-Flag_of_France.svg   Lire cet article en français   218px-Flag_of_France.svg

« Did you give a name to your Bicycle ? » asks Emre, the Chief Officer of Gisele A, a cup of coffee in one hand and a book in the other, his hair still wet from the shower he just took.

It is my fourth day on Gisele A, the container ship bringing me to Alexandria, in Egypt, since I embarked on 20 November 2017 in Fos-sur-Mer, near Marseille. Until now, we’ve had perfect weather conditions : clear skies, a soft breeze and a sea as flat as a mirror.

P1000382

Days are divided into Continue reading “Gisele A #3 – The Name”

Gisele A #3 – Le nom

220px-Flag_of_the_United_Kingdom.svg   Read this post in English   220px-Flag_of_the_United_Kingdom.svg

« Tu as donné un nom à ton vélo ? » me demande Emre, Officier Principal du Gisele A, une tasse de café dans une main, un livre dans l’autre, ses cheveux encore mouillés de la douche qu’il vient de prendre.

C’est ma quatrième journée sur le Gisele A, le porte conteneur sur lequel j’ai embarqué le 20 novembre 2017 à Fos-sur-Mer, près de Marseille, et qui va me déposer à Alexandrie, en Égypte. Jusqu’à présent, les conditions météorologiques ont été excellentes : ciels dégagés, une légère brise et une mer d’huile.

P1000382

Sur le navire, les journées sont Continue reading “Gisele A #3 – Le nom”

Gisele A #2 – Boarding Gisele A

218px-Flag_of_France.svg   Lire cet article en français   218px-Flag_of_France.svg

On 20 November 2017, my father, my uncle Philippe Comeliau and I, load the bicycle, the trailer and my luggage in the back of a rented van. My father and Philippe came over to Marseille to greet me a last goodbye before I am to leave the European continent. We are expected at 9 am at the entrance of the Eurofos container ship terminal of Fos-sur-Mer, about 70 km away from Marseille, where I am to board Gisele A.

The restaurant of the hotel we are staying at is empty when we leave. Breakfast trays have been prepared by the morning team and have been placed on the bar of the restaurant, waiting to be served to the still sleeping guests. The sky is blue and the power of the wind that had been blowing for nearly a week now, has sensibly decreased overnight.

We arrive a bit early at the gate and wonder how things will go from now on. Boarding the ship, sailing on the Mediterranean, cycling in the desert and across Africa…

IMG_20171120_103149

A few minutes later, Gilbert Braun, Benjamin Picanias and Andre Zakari, escort me from the gate to the pier where Gisele A is berthing. I am welcomed at the foot of the passerelle by Continue reading “Gisele A #2 – Boarding Gisele A”